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电鳗鱼,一种会放电的怪物

发布日期:2018年03月15日    浏览次数:37

电鳗主要生活在热带及温带地区浑浊、环流的水域中,虽然有一双小眼睛,但几乎没有用过,因为它们生活在黑暗的水域,而且常常是在夜间追捕猎物,小眼睛根本看不到,已经退化了。但是自然赋予了它们放电能力,所以能通过发射低压的电力点击来为自己探路,听起来有点像是蝙蝠发出声呐时的吱吱叫声。

但与它们用来打晕或杀死猎物的快速、强力冲击的高压电力相比,这些探路点击只是轻微的电力。电鳗产生的高压电力,与它的身体构造密切相关。在电鳗身体多达80%的部分是由发电细胞构成的,这些细胞类似于极度兴奋状态下的哺乳动物的体肌肉细胞,能传输神经信号,刺激肌肉收缩。

在电鳗的身体中,发电细胞层层堆叠起来,形成小型的叠层电池,就像是装在手电筒里的电池。当受到神经信号的刺激,发电细胞的离子流会突然通过细胞膜,形成电流。电鳗体内从头到尾的叠层电池都串联起来,这样在电鳗的头和尾之间就产生了很高的电压,能在体外产生足够大的电流,这样的电流足以将目标猎物击晕或击毙。惊人的是,电鳗甚至可产生高达600伏的电击——这足够电死一个成年人,所以给它们清洗鱼缸是一件非常惊险的事情,需要特别警惕它们的突然袭击。

电鳗捕猎时,它们会往四周发出高压脉冲。一旦附近有猎物,在高压脉冲的作用下,猎物就会肌肉收缩,然后“冻结”起来,而这个狩猎过程仅仅在毫秒之间。当一条电鳗感觉到水中的有东西在抽搐时,它们就知道自己已经击中了一个目标。

但是鳗鱼是如何找到被“冻结住”的猎物的呢,尤其是在比较浑浊的水中?原来,它们使用的高电压脉冲,不仅作为一种武器,而且还可以作为一个跟踪系统。

电鳗

巧妙的狩猎系统


对此,科学家进行了一个研究,将一条抽搐的鱼装在一个电绝缘袋中,然后把这个袋子和一根带电的碳棒一起丢到电鳗生活的鱼缸里。电鳗一但感觉到水中有了动静,就立马发射电脉冲,想要电晕动静的源头,可结果是电鳗无视了在袋子中抽搐的鱼儿,反而停留在带电碳杆附近。

这个实验表明,视力已经退化的电鳗并不能看到鱼儿(猎物),而充当“眼睛”作用的是它自带的电导率。由于电力更容易通过最有导电性的材料,在平常情况下,显然鱼儿(猎物)的身体比水更导电,所以它能轻易地找到鱼儿(猎物)。但是在这个研究中,鱼儿被困在电绝缘袋中,因此,电鳗只能找到更容易导电的电碳杆,而不是被绝缘的鱼儿。

由此可以说明,在自然生活环境下,鳗鱼若想知道猎物的位置,它的电脉冲是最好的方法。

电鳗怪物


但是,如果在电鳗想要吃掉猎物之前,被电晕的猎物突然醒来并开始挣扎,电鳗该如何应对这种突发状况?

研究人员发现,电鳗还有其他技巧。例如,当电鳗捕获一个蠕动的鱼后,它会卷曲身体,有点像蛇缠绕着一只老鼠一样,将猎物缠绕在自己的头和尾之间。

蛇是用自己的力量使猎物窒息,那么电鳗呢?研究人员相信电鳗是用电力来击昏猎物的,因为电鳗的头带正电荷,而它的尾巴带负电荷,当正、负两端靠拢在一起,产生的电流会加强,使鱼儿“瘫痪”,无法动弹。

问题是,如何用物理实验来证明呢?研究人员想出了一个测量装置,称之为“鳗鱼捕猎玩具”:用一根塑料棒刺穿一条死鱼,并连接电线和电极,以及电流表,用来测量电流,最后将“玩具”放到在鱼缸中,轻轻地拉扯电线,模拟拼命挣扎的猎物。

结果,电鳗上钩了,发电攻击“玩具”(电流表中有电流经过),一遍又一遍,与此同时,它的身体不断地卷曲和展开。当电鳗的身体卷曲起来的时候,穿过鱼儿身体的电流量是身体展开时的一倍以上。

研究者认为,电鳗的缠绕技术是用来对付猎物的绝招,也可能是对猎物的最后一击,也许这样就能解决更棘手的猎物,比如小龙虾。

但是如果我们能仔细观察,生物所具有的那些“超能力”,自然界的那些神奇的现象,其实就在我们身边。


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